image
Materials & Application

วิ่งไปกับสายน้ำด้วยรองเท้าผ้าใบที่ทำจากสาหร่ายทะเล

  • 09 Dec 2019
  • 8694

ต้นแบบรองเท้าวิ่งทำด้วยเส้นด้าย Algiknit

ความดีงามของพอลิเมอร์ชีวภาพโดย Algiknit คือสามารถปรับแต่งได้อย่างสมบูรณ์

ฉันยังจำตอนไปดำน้ำเพื่อดูหอยทะเลในน่านน้ำอันเย็นเฉียบของแคลิฟอร์เนียเหนือได้ ฉันต้องคอยประคับประคองตัวเองเพื่อว่ายผ่านดงสาหร่ายทะเลอย่างระมัดระวัง ทั้งมืดทั้งสวยงามและน่ากลัว แต่ก็คุ้มค่า ตอนนั้นฉันไม่รู้เลยว่าวันหนึ่งสาหร่ายทะเลที่ฉันเคยว่ายผ่าน จะกลายมาเป็นรองเท้าวิ่งที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม และนี่คือวัตถุประสงค์ของบริษัทนวัตกรรมวัสดุ Algiknit ที่กำลังสร้างความตื่นเต้นให้วงการวัสดุด้วยการผลิตเส้นด้ายพอลิเมอร์ชีวภาพจากพืชที่เปรียบดังป่าแห่งทะเลชนิดนี้ นอกเหนือจากการรักษาสิ่งแวดล้อมที่ยั่งยืนและการสนับสนุนเศรษฐกิจหมุนเวียน (Circular Economy) สาหร่ายทะเลนี้ยังทำหน้าที่เป็นเครื่องฟอกอากาศสำหรับมหาสมุทร สามารถกรองของเสียและสารพิษออกได้ ด้วยคุณประโยชน์ต่าง ๆ มากมายนี้ ทำให้สาหร่ายทะเลเป็นตัวเลือกที่ดีสำหรับการเพาะเลี้ยงเชิงเศรษฐกิจที่ไม่ส่งผลกระทบต่อทะเล ในขณะเดียวกันยังเป็นการช่วยสร้างระบบนิเวศที่เป็นมิตรต่อระบบสิ่งมีชีวิตในท้องทะเลให้เจริญเติบโต และมีศักยภาพพอที่จะสร้างรายได้เสริมให้แก่ชาวประมง ซึ่งในปัจจุบันมีการเพาะเลี้ยงสาหร่ายทะเลแล้วทั่วโลก

เส้นทางของ Algiknit เริ่มต้นขึ้นเมื่อ Tessa Callaghan, Aaron Nesser, Aleksandra Gosiewski, Asta Skocir และ Theanne Schiros รวมตัวกันเพื่อเข้าแข่งขัน BioDesign Challenge จัดขึ้นโดย Dan Grushkin การแข่งขันนี้ร่วมมือกับมหาวิทยาลัยทั่วโลกเพื่อเปิดโอกาสให้กับนักออกแบบ วิศวกร และนักชีววิทยาร่วมกันแข่งขันเพื่อสร้างนวัตกรรมใหม่และวัสดุเพื่อความยั่งยืน โดย Tessa และทีมของเธอได้รับการสนับสนุนจากบริษัท FIT ซึ่งเป็นผู้สนับสนุนทั้งพื้นที่สำนักงานและเงินทุนสำหรับการพัฒนาวิจัย และในปีพ.ศ. 2559 พวกเขาได้รับรางวัลชนะเลิศอันดับ 1 จากการประกวด BioDesign Challenge และพวกเขายังได้รับรางวัล Chasing Genius Award จาก National Geographic นอกจากนี้บริษัทยังได้รับเงินทุนจำนวน 1 แสนปอนด์จาก Rebel Bio ซึ่งเป็นโครงการสนับสนุนธุรกิจด้านชีววิทยาศาสตร์ (Life Sciences Accelerator) พร้อมกับโครงการพัฒนาแบบเข้มข้นเป็นเวลา 3 เดือนเพื่อการเปิดตัวผลิตภัณฑ์ เท่านั้นยังไม่พอ Algiknit ยังได้รับคัดเลือกให้เข้าร่วมโครงการ Plug and Play Fashion for Good Accelerator Program ในกรุงอัมสเตอร์ดัม ซึ่งทีมงานได้ดำเนินงานกันอย่างหนักในสหราชอาณาจักร และมีแผนจะย้ายกลับไปยังนิวยอร์กในเดือนเมษายน และพวกเขาจะยังคงดำเนินการผลิตอย่างต่อเนื่องรวมถึงการขยายฐานการผลิตอีกด้วย

ตัวอย่างเส้นด้ายจาก Algiknit

เราคิดกันขึ้นว่า ทำไมถึงไม่สร้างเส้นด้ายที่เอาไว้ถักล่ะ การถักทอไม่ก่อให้เกิดขยะแม้แต่ชิ้นเดียว

แนวคิดของ Algiknit เริ่มต้นขึ้นจากศึกษางานพัฒนาชิ้นล่าสุดของนักออกแบบในดวงใจของพวกเขา ซึ่งคือ Suzanne Lee ผู้อำนวยการฝ่ายสร้างสรรค์ของ Modern Meadow ที่สร้างหนังเทียมขึ้นในห้องแล็บ แต่อย่างไรก็ตามนวัตกรรมเส้นใยชีวภาพเหล่านี้ส่วนใหญ่มักเป็นแผ่นสำเร็จ โดย Tessa และสมาชิกในทีมล้วนมีประสบการณ์ด้านงานถักทอ จึงเห็นว่าการสร้างเส้นด้ายที่ใช้ถักทอได้จะเป็นตัวเลือกที่ดีกว่า การถักทอช่วยให้ไม่สร้างของเสียใด ๆ เพิ่มขึ้นในขั้นตอนการผลิต บริษัทต่าง ๆ สามารถถักเสื้อผ้าและเครื่องประดับให้ได้รูปทรงและขนาดตามที่ต้องการ ในขณะที่การใช้ผ้าทอทั่วไปในการผลิตมักจะเกิดเศษผ้าเหลือจากที่ตัดตามแบบ

Aaron ซึ่งเป็นทั้งนักชีววิทยาและนักออกแบบอุตสาหกรรม พร้อมทีมงานของเขาทำงานร่วมกับนักวิจัยภายใต้การดูแลของ Theanne Schiros จากมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย เพื่อพัฒนากระบวนการและองค์ประกอบทางเคมีในการผลิตพอลิเมอร์ชีวภาพจากสาหร่ายทะเลให้ออกมาในรูปแบบของเส้นด้ายสำหรับถักทอ และผลลัพธ์ที่ได้ก็คือ Algiknit

Algiknit เส้นด้ายชีวภาพจากสาหร่ายทะเล

Algiknit ได้รับความสนใจมากมายจากอุตสาหกรรม เนื่องจากเป็นเส้นด้ายชีวภาพจากสาหร่ายทะเลที่สามารถปรับแต่งได้อย่างสมบูรณ์แบบ และด้วยความที่วัสดุนี้มีลักษณะเหมือนเส้นด้าย จึงสามารถนำมาผลิตขึ้นรูปได้หลากหลายรูปแบบ สามารถถักตามดีไซน์ของสินค้าอย่างรองเท้าผ้าใบและกระเป๋า หรือเปลี่ยนผิวสัมผัสและขนาดของวัสดุเพื่อผลิตเครื่องประดับอื่น ๆ อย่างนาฬิกาข้อมือได้

ในขั้นแรกบริษัทมุ่งเน้นไปที่ตลาดเครื่องประดับตกแต่งเพื่อแสวงหาความร่วมมือกับบริษัทผู้ผลิต โดยให้แนวทางในการผลิตวัสดุหลากหลายที่เหมาะสมกับความต้องการของธุรกิจแต่ละประเภท ซึ่งในตอนนี้ทีมงานได้จัดซื้อสาหร่ายทะเลในปริมาณเล็กน้อยเพื่อนำมาทดลองเบื้องต้น แต่หวังว่าในอนาคตเมื่อตลาดมีความต้องการเพิ่มมากขึ้น พวกเขาจะสามารถพัฒนาความร่วมมือกับผู้จำหน่ายสาหร่ายทะเลและสร้างความตระหนักถึงจุดเด่นของวัสดุอเนกประสงค์นี้ได้อย่างกว้างขวางมากขึ้น

ความบังเอิญของโชคชะตาไม่ได้เกิดขึ้นง่าย ๆ ในชีวิต แต่พอมันเกิดขึ้นเมื่อไหร่ มันจะกลายเป็นแรงบันดาลใจได้แทบทุกครั้ง Tessa Callaghan โตมากับชายหาดในรัฐคอนเนตทิคัต ซึ่งทำให้เธอรักมหาสมุทรทั้งที่ไม่เคยรู้เลยว่าสักวันหนึ่งมันกลายเป็นอิทธิพลสำคัญต่อชีวิตของเธอ Algiknit ทำให้ชีวิตของเธอในตอนนี้เติมเต็มอย่างสมบูรณ์ พร้อมไปด้วยทั้งความรักในการถักทอ ความผูกพันกับทะเล และการรักษาสิ่งแวดล้อมที่ยั่งยืน

Algiknit อยู่ในเครือข่ายบริษัทที่ต่างก็พัฒนาผลิตภัณฑ์ที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม เช่น ยางรถยนต์แห่งอนาคตของ Goodyear ที่ปลูกต้นมอสอยู่ภายในยาง โดยมีแนวคิดเพื่อใช้มอสช่วยดูดซับคาร์บอนไดออกไซด์และผลิตออกซิเจนออกมา ช่วยลดผลกระทบจากภาวะโลกร้อนที่มาจากมลพิษทางรถยนต์ ถึงแม้สาหร่ายทะเลอาจจะฟังดูไม่น่าอร่อยเท่านวัตกรรมสิ่งทออื่น ๆ ในปัจจุบัน เช่น สับปะรดและเห็ดที่ถูกนำมาทำเป็นหนังมังสวิรัติ (Vegan Leather) หรือ Bolt Threads ที่ใช้โปรตีนจากยีสต์ในเบียร์เพื่อผลิตผ้าไหมชนิดใหม่ หรือแม้แต่กล้วย มันเทศ นม ก็ล้วนเป็นวัสดุสำหรับสิ่งทอประเภทใหม่ทั้งนั้น

ในภายภาคหน้า หากมีรองเท้าผ้าใบที่เป็นไอเทมยอดฮิตอาจ ทำมาจากวัสดุจากท้องทะเล เป็นมิตรต่อโลก โดยวัสดุจาก Algiknit เช่น รองเท้า Air Jordan ที่ทำจากสาหร่ายทะเล ฟังดูเหมือนจะเป็นของสะสมหายาก แม้ว่ารองเท้าแห่งอนาคตอาจจะไม่ช่วยให้คุณวิ่งบนน้ำได้ แต่อย่างน้อยก็น่าจะช่วยให้คุณกระโดดด้วยความดีใจได้

จากซ้ายไปขวา: Asta Skocir, Aaron Nesser, Tessa Callaghan, Aleksandra Gosiewski, Theanne Schiros

เขียนโดย Western Bonime
อ้างอิง: บทความ “Running On Water In Sneakers Made With Kelp”
จากเว็บไซต์ https://www.forbes.com