วัสดุเบื้องหลังอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์
Materials & Application

วัสดุเบื้องหลังอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์

  • 01 Aug 2014
  • 5070
เมื่อชีวิตโลกไร้สายเชื่อมต่อระหว่างคนและข้อมูล พร้อมกันนั้นระบบคอมพิวเตอร์เองก็ยังคงเชื่อมต่อซึ่งกันและกันเพื่อรับรองการเกิดขึ้นของข้อมูลและส่งต่อไปยังผู้ใช้งาน วัสดุหน้าจอจึงเปรียบเสมือนผู้นำสารที่สร้างปฏิสัมพันธ์ระหว่างข้อมูลมหาศาลกับมนุษย์อย่างไร้ขีดจำกัด


บริษัทคอร์นิ่ง (Corning) ที่มีสำนักงานใหญ่อยู่ในนิวยอร์ก เป็นหนึ่งในบริษัทที่พัฒนาเทคโนโลยีด้านวัสดุชั้นนำของโลกมาตั้งแต่เริ่มก่อตั้งในปี 1851 โดยได้ผลิตกระจกหน้าต่าง เซรามิก และวัสดุชนิดอื่นๆ อย่างภาชนะเครื่องแก้วไพเร็กซ์ (Pyrex) สำหรับใช้ในครัว และโคมไฟสำหรับทางรถไฟ ทั้งยังเป็นผู้พัฒนาหลอดแก้วสำหรับทำหลอดไฟให้กับโธมัส เอดิสัน ก่อนที่จะขายธุรกิจส่วนใหญ่ไปในปี 1998 เพื่อหันมาเน้นผลิตวัสดุที่มีสมรรถนะสูงสำหรับอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ต่างๆ โดยล่าสุดได้นำเสนอกระจกโค้งและดัดงอขึ้นรูปเป็นสามมิติได้ สำหรับตลาดสมาร์ทโฟนและอุปกรณ์จอภาพที่ต้องการความโค้งงอเรียกว่า Willow Glass ซึ่งใช้งานร่วมกับ 3D Shaped Gorilla Glass ที่พัฒนาขึ้นมาเพื่อการปกป้องได้เป็นอย่างดี

โดยสองยักษ์ใหญ่อย่างบริษัทแอปเปิลและซัมซุงซึ่งกำลังมองหาวัสดุที่มีเทคโนโลยีใหม่ๆ เพื่อนำมาพัฒนาสมาร์ทโฟนให้ทันกับการให้บริการลูกค้าที่ไม่ใช่เฉพาะเพื่อการสื่อสาร แต่คือการเข้าถึงข้อมูลในทุกการใช้งานในชีวิตประจำวัน นอกจากนี้ ยังต้องการให้สมาร์ทโฟนมีขนาดบางลงแต่ทนทานขึ้น หน้าจอไม่เป็นรอยขีดข่วนและลดแสงสะท้อนที่ไม่ทำลายสายตา หรือแม้แต่มีรูปทรงที่แตกต่างไปจากเดิม ซึ่งก่อนที่แอปเปิลจะส่งไอโฟนออกสู่ตลาด สตีฟ จ็อบส์ ได้ติดต่อบริษัทคอร์นิ่งให้ช่วยพัฒนากระจกชนิดพิเศษสำหรับหน้าจอของไอโฟนในระยะเวลาน้อยกว่าหนึ่งปี หลังจากนั้นซัมซุงและแบรนด์อื่นๆ ก็หันมาใช้ Gorilla Glass ที่พัฒนาขึ้นโดยบริษัทคอร์นิ่งเช่นเดียวกัน  ทั้งนี้กระจกดังกล่าวได้รับการพัฒนาเพิ่มเติมอีกสามครั้งหลังจากเริ่มใช้ในปี 2007 เพื่อให้ทนทานมากขึ้น นอกจากนี้บริษัทยังได้พัฒนากระจกที่ป้องกันเชื้อโรค และสามารถมองเห็นได้กลางแสงแดดขึ้นด้วย

ทั้งนี้ คอร์นิ่งได้ใช้เงินลงทุนกว่า 726 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ต่อปี สำหรับการวิจัยและพัฒนาวัสดุ ซึ่งเท่ากับร้อยละ 9.1ของรายได้ทั้งหมด การลงทุนในงานวิจัยและพัฒนาอย่างต่อเนื่องนี้ทำให้บริษัทมีศักยภาพในการนำเสนอวัสดุใหม่ๆ ซึ่งตอบสนองความต้องการของลูกค้าและตลาดในวงการอิเล็กทรอนิกส์ได้ทันเวลา นับเป็นจุดสำคัญที่ทำให้เกิดวิวัฒนาการของอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์อย่างก้าวกระโดดในรอบหนึ่งทศวรรษ

เรื่อง: ชมพูนุท วีรกิตติ และปิยวรรณ กลิ่นศรีสุข

พบกับวัสดุต้นคิดที่เกี่ยวข้อง ได้ที่ Material ConneXion® Bangkok 

 
594101-D1.jpg
 
LTI Switchable Privacy Glass
หมายเลขวัสดุ MC# 5941-01
แผ่นกระจกลามิเนตซ้อนหลายชั้นนี้จะเปลี่ยนจากใสไปเป็นฝ้าได้ทันทีเมื่อ ถูกกระตุ้นด้วยกระแสไฟฟ้า ประกอบด้วยแผ่นกระจกหรือโพลีคาร์บอเนตสองแผ่นประกบอยู่ด้านนอกโดยมีชั้นกาว เป็นตัวประสานกับแกนกลางที่เป็นชั้นวัสดุคริสตัลเหลว กระแสไฟฟ้าแรงต่ำมากที่ส่งเข้าไปในชั้นแกนกลางจะเปลี่ยนจากใสเป็นฝ้าในเวลา ประมาณ 1/100 วินาที และจะเปลี่ยนจากฝ้าเป็นใสที่ประมาณ 1/1,000 วินาที สามารถกันกระสุนและต้านทานพายุเฮอริเคนได้ เมื่อปิดขอบกระจกก็สามารถนำไปใช้งานในสภาพความชื้นได้ มีอายุการใช้งานนาน เหมาะสำหรับใช้เป็นกระจกภายในอาคารหรือใช้ในห้องน้ำ
 
621301-D2.jpg

IMPAtouch
หมายเลขวัสดุ MC# 6213-01
อุปกรณ์ไฟฟ้าพร้อมกลไกบังคับการทำงานผ่านแผ่นกระจก ผลิตด้วยกระบวนการที่เป็นกรรมสิทธิ์เฉพาะในการทำแผ่นกระจกให้เป็นแผงหรือ ปุ่มควบคุมการทำงานของอุปกรณ์ต่างๆ โดยผสานเทคโนโลยีการผลิตกระจก อุปกรณ์เซ็นเซอร์และวงจรอิเล็กทรอนิกส์เข้าไว้ด้วยกัน ประกอบแผงบังคับลงด้านหลังของแผ่นกระจก จากนั้นจึงพิมพ์ประกบแผงวงจรด้วยความร้อนและเชื่อมชิ้นส่วนอิเล็กทรอนิกส์ลง บนแผง ส่วนอุปกรณ์ตรวจจับจะทำหน้าที่แปลงสัญญาณดิจิทัลเพื่อป้อนให้ตัวประมวลผลทำ การวิเคราะห์ สามารถกำหนดลักษณะการใช้งานได้ตามต้องการโดยอาศัยซอฟต์แวร์ที่ทำงานผ่าน อุปกรณ์ควบคุมขนาดจิ๋ว ทั้งยังสามารถปรับเปลี่ยนระยะการตรวจจับของเซ็นเซอร์ได้ระหว่างการใช้งาน สามารถทำความสะอาดพื้นผิวได้ง่ายกว่าแผงควบคุมชนิดอื่น จึงเหมาะสำหรับเป็นอุปกรณ์ทางการแพทย์

ที่มา: บทความ “Corning Developing Curved Screens to Keep Smartphone Edge” (6 มกราคม 2014) จาก bloomberg.com